27 de enero de 2013

Capitulo 1: Tangle of Need de Nalini Singh

Tangle of Need de Nalini Singh (Psy/Cambiantes #11)


Capítulo 1
Gracias a  CarpeDreams

Riaz captó un destello de pelo negro como la medianoche y de una pierna que daba una larga zancada y grito:
"Indigo" Sin embargo, se dio cuenta de su error en el instante en que dobló la esquina. "Adria".
Los ojos de un profundo azul-violeta lo miraron, la escarcha en ellos amenazando con provocarle una hipotermia. "Indigo está en su oficina." Las palabras eran corteses, pero el tono podría haber sido la hoja de una sierra.
Eso consiguió provocarlo. "¿Maté a tu perro?"
Las líneas del ceño fruncido arrugaron su frente lisa. "¿Perdón?"
Dios, ese tono. "Es la única razón", dijo, controlando su temperamento con un hilo muy fino, "que se me ocurre para explicar por qué eres tan malditamente fría conmigo."
Adria había llegado a la guarida durante las hostilidades con el consejero Henry Scott y su ejército de Psy puro hacía un mes, y se había quedado asumiendo un puesto permanente como soldado de alto nivel. Ella había luchado valientemente al lado de Riaz, había seguido sus órdenes sin dudarlo.
Sin embargo, ¿Fuera del campo de batalla?
Hielo.

Absoluto.
Implacable.
Lo suficientemente helado como para quemar.
Cruzando los brazos cuando ella no respondió, él invadió su espacio personal, captó la esencia sutil de bayas machacadas y las heladas. Un aroma extrañamente delicado para este culo duro de mujer, pensó antes de que la ira de su lobo hiciera caso omiso de todo lo demás. "No has contestado a mi pregunta." Salió un gruñido.
Con los ojos entornados, ella se acercó con una lenta deliberación que era pura provocación calculada. Era una mujer alta, pero él era más alto. Eso no pareció impedirle que pusiera su nariz junto a la de él. “No sabía”, dijo con una voz tan cortés que le hizo sangrar, “que adularte era un requisito de éste trabajo.”
“Ahora sé donde aprendió Indigo su cara de mala.” Pero donde el corazón de su compañera teniente latía cálido y generoso bajo un exterior duro, no estaba seguro de si Adria tenía emociones que se registraran por encima del cero en el termómetro.
La respuesta de Adria fue como un bisturí afilado. "No sé lo que ella nunca vio en ti, pero supongo que todas las mujeres tienen errores en su pasado.” Hubo un cambio mínimo en su expresión, la más pequeña de las fracturas antes de que la sellara de nuevo, su cara una máscara impenetrable.
Con el ceño fruncido, Riaz estaba a punto de decir lo que pensaba de ella y de su crítica mirada cuando sonó su teléfono móvil. Él contestó sin apartarse ni un centímetro de la mujer que arañaba a través de su temperamento, irritándolo con su simple presencia. "¿Sí?"
" En mi oficina", dijo Hawke. "Te necesito para una salida, tienes que hacer una recogida.”
“Estaré allí en dos minutos ." Cerrando totalmente el teléfono, cerró la distancia que quedaba entre él y Adria, obligándola a inclinar la cabeza hacia atrás. "Continuaremos", dijo, dándose cuenta de los llamativos ojos con un borde purpuro con vetas doradas que lo atravesaban, bellos y exóticos. “Esta tarde.”
Fue entonces cuando el teléfono de Adria sonó. "¿Sí?" Ella respondió, sin romper el contacto visual con el grande y musculoso lobo que pensaba que podía intimidarla.
"En mi oficina," ordenó Hawke.
"Estoy de camino." Colgando, levantó una ceja a un Riaz consciente de su insolente acción. "Mi alfa ha solicitado mi presencia, por lo que sal de mi camino ", dijo con suma dulzura.
Los ojos de oro líquido se estrecharon. "Imagino que tendremos que caminar juntos. "
No cedió ni un ápice hasta que él dio un paso atrás y se volvió para dirigirse a la oficina de Hawke. Ella caminó a su lado en silencio, aunque su loba estaba enseñando los dientes, hambrienta de sangre, quería morder, arañar y marcar. Maldito sea. Maldito sea. Había estado haciendo muy bien, había afrontado su separación definitiva de Martin. Esa, también, había sido una sangrienta batalla.
"Vas a venir arrastrándose hasta mí. Tal vez estaré esperando. Tal vez no. "
Adria ahogó una risa cruda. Martin no entendía que se había acabado. Terminado. Había ocurrido una noche hacía más de un año cuando él había salido de su casa para no volver durante cuatro meses.
La sorprendente verdad es que él había tenido el descaro de parecer sorprendido cuando ella le dijo que buscara otro lugar donde dormir y le cerrara la puerta en la cara.
"¿Te comió la lengua el gato?” Un comentario mordaz hecho con una profunda voz masculina que le erizó el pelo de una forma incorrecta.
"Muérdete a ti mismo", murmuró, no estaba de humor para juegos.
Sentía la piel demasiado sensible, como si hubiera perdido una capa protectora, su sangre demasiado caliente.
"Alguien debería morderte a ti", respondió Riaz en un gruñido cercano. "Y sacarte ese palo que tienes metido por el culo al mismo tiempo."
Adria gruñó justo cuando llegaron a la puerta abierta de la oficina de Hawke. El alfa los vio llegar, había especulación en los ojos azules tan claros, que eran los de un lobo en forma humana. Sin embargo, cuando habló, sus palabras fueron pragmáticas. "¿Estáis libres para ir a dar una vuelta?”
Adria asintió con la cabeza, vio a Riaz hacer lo mismo a su lado. "¿Qué necesitas?” preguntó él, en un tono mucho más tranquilo que el que había utilizado con ella.
"Mack y uno de sus técnicos en prácticas se acercaron a hacer comprobación rutinaria en la estación hidroeléctrica", les dijo Hawke, echando hacia atrás los mechones de pelo de plata y oro del mismo color que su piel en forma de lobo, "pero sus vehículos se han averiado y hay componentes que deben traer de vuelta a la guarida para reparar”.
"No hay problema", dijo Riaz. "Voy a tomar uno de los SUV y subiré hasta allí”.
A pesar de que Adria pensaba que la tarea era un trabajo para una sola persona, Hawke se volvió hacia ella. "Ahora, tú eres una de las que tiene un mayor rango en la guarida.” Su dominio se tambaleaba, exigiendo atención absoluta de su lobo. “Quiero que te familiarices a fondo con la región, teniendo en cuenta que no has pasado mucho tiempo aquí desde que cumpliste los dieciocho años.”
Ella asintió con la cabeza. "Le pediré a Riley y a Eli que cambien por algún tiempo mi horario.” Era un desvío necesario de sus deberes normales que eran justo los inferiores a los de los teniente en la jerarquía, a menudo se encargaba de la formación de los soldados sénior, y como líder tenía que conocer cada centímetro de esta tierra, no sólo la sección que le habían asignado durante la batalla. "Sería mejor si lo hago a pie."
Ella iba a ver y oler mucho más.
"Puedes explorar los detalles más adelante. Quiero que tengas un buen conocimiento del trabajo de la zona tan pronto como sea posible." Él le entregó un delgado mapa. "El viaje a la estación hidroeléctrica pasará por algunas secciones críticas y tú tienes la certificación en mecánica automotriz, ¿correcto?”
"Sí." Su interés por ello había hecho que lo eligiera como segunda calificación, algo que todos los soldados estaban obligados a poseer. Más tarde, eso fue lo que la había mantenido cuerda, esa capacidad de arreglar las cosas rotas y recomponerlas de nuevo. "Voy a echar un vistazo al vehículo".
"¿Qué pasa con la replantación?", preguntó Riaz, su voz arañando sobre su piel como clavos en una de esas anticuadas pizarras en las que a los cachorros les gustaba dibujar. "¿El equipo de Felix tiene seguridad suficiente?”
"Ellos están bien." Acercándose al mapa del territorio colgado de la pared de piedra, Hawke señaló la gran sección sombreada donde la batalla con los Psy Puro había tenido lugar. "Félix está donde tuvo lugar la batalla con Psy puro. Él y los reclutas…” sonrió fuertemente, “están sembrando la zona con semillas de crecimiento rápido, ahora está tan desierto que es fácil de monitorear, especialmente con los gatos compartiendo la vigilancia.”

Adria pensó en lo que había visto en ese campo de batalla lleno de los gritos de los heridos SnowDancers; el frío rojo y dorado de una llama tan hipnótica como mortal, que se preguntaba qué precio había tenido que pagar la joven psy que tenía todo ese poder y el corazón de su alfa.
“¿Cuáles son las posibilidades de otro ataque importante por parte de los Psy Puro?", preguntó profundamente intrigada por la relación que parecía tan desequilibrada desde el exterior y que sin embargo su lobo detectaba que era tan sólida como la piedra de la cueva.
Fue Riaz quien respondió. "Según las fuentes de Judd, cerca de cero. Tienen problemas peores."
"La guerra civil", dijo Hawke, sacudiendo la cabeza. "Si él está en lo cierto, el infierno se va a desatar, así que asegúrense de estar preparados para capear cualquier tormenta.”
“¿Los molestos ataques?” Preguntó Riaz, y Adria sabía que se estaba refiriendo a los intentos esporádicos de poner trampas explosivas en el perímetro del territorio.
"Sí," estuvo de acuerdo Hawke con el ceño fruncido. “los rastros en los senderos apuntan a que los autores son algunos de los supervivientes de Psy puros que simplemente no pueden dejarlo estar.
Están desorganizados y sus trampas son ridículas. Aun así, tengo a todos los centinelas advertidos para que tengan cuidado de no caer accidentalmente en un agujero. ¡Un agujero por amor de Dios!”
La loba de Adria asintió con la cabeza disgustada. Realmente era el momento de retirarse cuando había que recurrir a cavar hoyos y cubrirlos con hojas con la esperanza de que la gente de SnowDancer no lo oliera a una milla de distancia. “Ellos se cansaran tarde o temprano, pero podría ser una buena idea hacer de la búsqueda de estas trampas una especie de concurso de broma entre los centinelas.”
Riaz inclinó la cabeza hacia ella de una manera muy lobuna, incluso la expresión frustrada de Hawke pasó a ser una de interés.
"Por lo que he visto", dijo ella, con los ojos resueltamente lejos del hombre a su derecha, "la cantidad de tiempo que pierden en neutralizar las trampas está empezando a frustrar a los soldados que patrullan las fronteras, y es el tipo de situación que puede convertirse en ira. Eso no es bueno para nuestra gente, sobre todo viniendo del estrés de la batalla. Pero si lo organizas de manera que los centinelas que más encuentren obtengan un premio al final de cada semana…”
"Se convierte en un juego", completó Riaz con un reflexivo asentimiento de cabeza. "Eso es muy bueno."
Con las manos detrás de la espalda, Adria apretó la muñeca de una mano con la otra para no decirle que ella no necesitaba su aprobación. La respuesta estaba tan lejos de su habitual temperamento equilibrado que tuvo que morderse el labio inferior, y mantuvo su mirada fija al frente. Pero algo desconocido se había apoderado de su cuerpo y simplemente no podía callar.
"Gracias." Dulce como la miel. "Estoy muy contenta de que tú lo apruebes".
Un gruñido se enredó con las corrientes de aire.
"A los lobos les gusta jugar”, dijo Hawke con el rostro sospechosamente amable. “Creo que Drew es la mejor persona para organizarlo, lo pondré en marcha.” Él miró un momento al panel en la pared. “Usad bien esas cabezas para que podías regresar antes de la cena.”
Al salir de la oficina con el hombre cuyo olor, oscuro, como el bosque, con un suave matiz de cítricos y una pincelada de humo de leña, hacía que su piel picara, dijo. “Debemos conseguir algo de comida.” El caminó no sería rápido, además de que Mack y sus técnicos no habían planeado pasar allí tanto tiempo y tendrían hambre.
“Debería haber algo aquí”, dijo Riaz, entrando a una de las grandes salas de descanso de los soldados.
Ellos trabajaron con eficiencia, preparando algunos sándwiches, y estaban listos para irse diez minutos más tarde. Apretando sus músculos abdominales mientras se metía en el vehículo con Riaz, Adria se dijo que debía concentrarse en la ruta, la geografía, en todo menos en el potente olor del hombre que estaba en el asiento del conductor… porque ella sabía muy bien por qué él la incitaba a la violencia.

**************************************

Riaz condujo fuera del garaje hasta las montañas, muy consciente del silencio ártico en el asiento del pasajero. Mientras más tiempo pasaba con Adria, más se daba cuenta de cuan diferente era de Indigo, a pesar de las similitudes superficiales de su apariencia.
Una de las razones por las que siempre había disfrutado de la compañía de la otra mujer era por su carácter, Adria, en cambio, era como una caja cerrada con signos de no abrir pegados en todas las superficies.
Él entendía eso. Infiernos, él tenía sus propias zonas de `prohibido el paso´, pero con Adria esa armadura de cristal lo hacía sangrar. “Éste camino”, dijo haciendo su trabajo, ya que, chocaran sus personalidades o no, él conocía sus responsabilidades. “es la ruta más directa a la estación hidroeléctrica.”
“No según el mapa que Hawke me dio.” Le dio un rápido y penetrante vistazo. “¿Qué hay de malo en el otro camino?”
Refrenando a su lobo, mientras éste enseñaba los dientes, ante lo que él veía como un desafío aunque la parte racional de él sabía que sólo estaba buscando pelea después de su provocación anterior, dijo, “Hay un escarpado acantilado justo en medio.”
Como un teniente que la había tenido bajo su mando en el campo de batalla, apreciaba su inteligencia y voluntad de aprender, independientemente de la frecuencia con que ella usase esa mente afilada para cortarlo con garras verbales.
Tomando dos curvas cerradas, continuó adelante a través de las montañas que parecían tocar el cielo. " Lo que significa que puede retrasar a cualquier agresor, si es que alguna vez llegan tan lejos.”
Adria no dijo nada durante varios minutos, estudiando el mapa y su camino por las montañas. "Voy a tener que solicitar a otro soldado de alto rango para acompañarme en algunos de mis viajes de exploración" su voz normalmente ronca salió baja. “Así yo no me perderé este tipo de cosas. No tenía motivos para memorizar o saber todo esto cuando era una adolescente, y de todos modos, estoy segura de que los datos de seguridad han cambiado desde entonces.”
"Yo te llevaré", dijo Riaz, porque maldita sea, era un teniente, incluso cuando se trataba de un pedazo de cactus espinoso como Adria. "Indigo se aseguró de que yo estuviera familiarizado con todos los detalles cuando regresé de Europa.” había estado fuera mucho tiempo, el suficiente para que muchas de las sutiles precauciones de seguridad hubieran sido alteradas. “Será bueno para mí revisar esos conocimientos.”
Adria parpadeó, las yemas de sus dedos apretadas en el mapa. “Lo aprecio.” Fue lo único que pudo decir sin mostrar como se sentía.
Riaz gruñó, sus manos fuertes y competentes en el volante mientras conducía por un terraplén particularmente empinado sus brazos bronceados sombreados con un poco de pelo negro. “Seguramente lo aprecias tanto como una endodoncia”, dijo llevando el vehículo a un estacionamiento, “pero cualquiera que sea tu problema conmigo, tenemos que trabajar juntos.”
Apretando la mandíbula, ella centró su visión más allá de la ventana a los paisajes más bellos de la tierra. El verano se estaba desvaneciendo, dejando una promesa de aire frío, pero aquí la tierra estaba llena de un verde oscuro y en la distancia los picos estaban tocados de blanco.
Ella había crecido en esta tierra, y aún ahora, después de haber estado fuera durante tanto tiempo, su lobo cantó, como lo hacían todos los SnowDancer. El territorio de la manada era un hogar para todos ellos, sin importar si el nombre se lo habían dado en otro lugar.
Puedo curarme aquí.
Fue un pensamiento profundo de su corazón, que casi logró desatar la tensión “¿Quién es ese?" Ella señalo hacia adelante a un gran lobo color canela que corría a través de un prado verde persiguiendo a un plateado y elegante lobo que ella reconoció de inmediato.
“Está siendo agresivo con Evie.” La furia hervía en su sangre. “Detén el coche.”
La carcajada de Riaz era de pura diversión masculina que hizo encender su temperamento.
“Ese es Tai y Evie no apreciaría la interrupción, tía Adria.”
Reprimiendo su dura respuesta, Adria miró a los dos lobos de nuevo, y vio lo que había pasado por alto a primera vista. Estaban jugando, todos dientes y las garras, pero sin ninguna agresión real. Sólo cuando Riaz dobló la esquina, desapareciendo de su vista los lobos se acariciaron entre sí y Adria se dio cuenta de que Tai y Evie no estaban jugando, estaban cortejándose.
"Ella es demasiado joven." Mientras Indigo estaba muy cerca de Adria en edad, Tarah había dado a luz a Evie algo más tarde. La niña había estado gateando alrededor de su hermana mayor y Adria cuando eran adolescentes, su temperamento dulce y tenaz y amada. Adria no podía imaginar que su sumisa sobrina estuviera en modo alguno preparada para manejar a un dominante, y había conocido a Tai, y sabía que era un infierno de mucho más fuerte y peligroso que Evie.
"Ella sigue siendo un lobo", dijo Riaz, su profunda voz un rumor que vibraba incómodamente contra sus pezones dolorosamente apretados, "una loba adulta. Es posible que lo haya olvidado, Sra. Hielo, pero el tacto es necesario para la mayoría de nuestra gente."
Su mano se apretó en un puño, sus nervios demasiado cerca de la superficie.
Un año.
Había pasado un año desde que había compartido los privilegios íntimos piel, una especie de doloroso aislamiento para un cambiante en la flor de la vida. Incluso antes de eso, las cosas habían estado mal durante mucho tiempo, su loba estaba hambrienta de afecto. Pero ella lo había manejado, había ocultado las piezas rotas en su interior, hasta que Riaz y la tormenta desatada por una atracción sexual repentina la había agarrado entre sus garras y sacudido hasta que apenas podía pensar.
"Si vamos a tirar piedras", dijo ella, pasando a la ofensiva como protección. “Yo no soy la única que prefiere una cama fría.” Riaz era muy masculino, el hecho de que él no tuviera ninguna amante era un punto de irritación para las mujeres de SnowDancer y no podía encontrar nada mejor para discutir con él. “Tal vez por eso eres un idiota.”
El gruñido de Riaz fue bajo, rodando sobre su piel con el poder de su dominio. Girando las ruedas, paró la camioneta a un lado del camino.
“Estoy harto.” Él la inmovilizó con su mirada. “¿Qué demonios te pasa conmigo?”

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